25 años de MEDITS

25 años de MEDITS

Investigadores de los centros de Baleares, Murcia y Málaga del Instituto Español de Oceanografía (IEO) han participado en los veinte artículos científicos del monográfico publicado por la revista Scientia Marina para conmemorar los 25 años del programa International Bottom Trawl Survey in the Mediterranean (MEDITS).

MEDITS es un programa de seguimiento de los ecosistemas y recursos marinos demersales del Mediterráneo, iniciado en 1994 por iniciativa de la Comisión Europea y en el que actualmente participan 11 países de la UE. Su finalidad es llevar a cabo campañas científicas para evaluar la abundancia y la distribución de las poblaciones con independencia de los datos facilitados por la pesca comercial y para evaluar el impacto de la actividad pesquera sobre el medio ambiente.

Inicialmente el objetivo de las campañas científicas del programa MEDITS era obtener información que permitiera evaluar la situación de los principales stocks que explota la pesquería de arrastre. Con el paso del tiempo, los objetivos se han ampliado al estudio de las comunidades y ecosistemas, como la identificación de hábitats esenciales para las especies, y proporcionando nuevos planteamientos científicos vinculados a la Directiva Marco sobre la Estrategia Marina (biodiversidad, especies alóctonas y evaluaciones de basura marina, por ejemplo), así como la aproximación ecosistémica a las pesquerías y la Planificación Espacial Marina.

En el programa MEDITS se aplica un protocolo y una metodología común y consensuada entre todos los países participantes, que abarca desde la recolección de muestras hasta el
almacenamiento de datos y los controles de calidad de los mismos. Esta estandarización permite el análisis conjunto y la comparación de datos y resultados obtenidos a lo largo de toda la cuenca Mediterránea, desde el Estrecho de Gibraltar hasta Chipre.

Los datos obtenidos han sido utilizados desde sus inicios en un gran número de publicaciones científicas y han proporcionado información valiosa para las principales organizaciones de evaluación y gestión de recursos marinos del Mediterráneo. En 2002 se publicó un primer monográfico del programa MEDITS que analizaba la información recogida hasta la fecha. Transcurridos 25 años desde su creación, sale a la luz un segundo volumen monográfico, publicado como el primero por la revista científica Scientia Marina.

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