As cianobactérias têm um papel no oceano mais fundamental do que se pensava

As cianobactérias têm um papel no oceano mais fundamental do que se pensava

É conhecida a importância das cianobactérias nos ecossistemas marinhos e nos ciclos biogeoquímicos do planeta. Estes pequenos organismos unicelulares marinhos produzem grandes quantidades de oxigénio e a sua biomassa é a base da cadeia alimentar do oceano.

Cientistas do Massachusetts Institute of Technology descobriram que as cianobactérias produzem e libertam continuamente vesículas de apenas 100 nanómetros de diâmetro, que contêm carbono e outros nutrientes e que podem servir de alimento para muitos outros organismos. Essas vesículas também contêm DNA, acreditando os cientistas que estas poderiam ser usadas para transferir genes entre as diferentes comunidades de cianobactérias ou servir como engodo, protegendo-as de vírus. O trabalho foi publicado esta semana na revista Science.

Mais informação: http://web.mit.edu/newsoffice/2014/ahoy-first-ocean-vesicles-spotted-0109.html

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