Enormes pulsos de "nieve marina" alimentan los ecosistemas profundos

Enormes pulsos de "nieve marina" alimentan los ecosistemas profundos

Los animales que viven en las llanuras abisales, miles de metros por debajo de la superficie del océano, no suelen tener mucho que comer. Su principal fuente de alimento es la «nieve marina», los restos de materia orgánica de la superficie que se hunden lentamente en un goteo continuo.

Sin embargo, los científicos siempre han estado intrigados, ya que los cálculos de la cantidad de alimento que supone la “nieve marina” no explicaban la cantidad de animales y microbios que viven en el sedimento.

Un nuevo trabajo de investigadores del Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) que publica la revista PNAS muestra que los booms de algas y animales en superficie pueden llegar a generar enormes pulsos de “nieve marina”, un aporte de materia orgánica al fondo que en pocas semanas puede suponer la misma cantidad que se produciría en años en condiciones normales.

Más información: http://www.mbari.org/news/news_releases/2013/feast&famine/feast&famine-release.html

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