Estudio de la contaminación por microplásticos en el litoral de Barcelona realizado gracias a la colaboración del surf de remo

Estudio de la contaminación por microplásticos en el litoral de Barcelona realizado gracias a la colaboración del surf de remo

Gracias a la participación de la ciudadanía en la recogida de muestras científicas, un equipo de la Universidad de Barcelona (UB), en colaboración con la ONG Surfrider Foundation Europe, ha estudiado por primera vez la presencia de microplásticos en la zona litoral de Barcelona.

La investigación, realizada en el marco del trabajo de fin de grado de Elsa Camins, estudiante de Ciencias del Mar, ha sido publicado en la revista Science of Total Environment. Se trata de una iniciativa de ciencia ciudadana pionera en el mundo, que analiza una zona de muy difícil acceso para los buques de investigación oceanográficos, tanto por la poca profundidad y la posibilidad de embarrancar, como por el peligro que supondría su presencia para bañistas o deportistas.

Para muestrear este área los investigadores Elsa Camins, Miquel Canals, William P. de Haan y Anna Sanchez Vidal, del Grupo de Investigación Consolidado (GRC) en Geociencias Marinas de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Barcelona, con la colaboración de la delegación española de la ONG Surfrider Foundation Europe, desarrollaron una red —llamada paddle trawl— susceptible de ser arrastrada por una tabla de surf de remo.

“Numerosos estudios han modelizado la abundancia y las características de los microplásticos que flotan en mar abierto, pero no existía ninguna clase de información sobre el alcance de la contaminación por microplásticos en zonas litorales, donde se sospecha que se produce el mayor flujo de plástico desde el continente al medio marino, y donde la generación de microplásticos y el solapamiento de estos con los ecosistemas marinos es mayor” explica Anna Sanchez Vidal.

Equipados con la paddle trawl, voluntarios de la ONG recogieron muestras en las playas de la Barceloneta y El Prat, que posteriormente se analizaron en los laboratorios de la UB. Los primeros resultados indican que las zonas de baño del litoral barcelonés presentan una concentración media de microplásticos de unas 112.000 unidades por km2, acumulación que llega a un máximo de 330.000 unidades por km2 (la mayoría, fragmentos de polietileno y polipropileno). Estos valores medios son muy similares a los encontrados en mar abierto en el Mediterráneo o en zonas de acumulación de microplásticos de los grandes giros oceánicos. “Creemos que los espigones podrían estar produciendo un efecto concentrador de micropláticos en las zonas de baño de la Barceloneta, pero se necesitan estudios con una resolución temporal más elevada para asegurarlo”, explica el investigador William P. de Haan.

Actualmente se está realizando un estudio más amplio de la playa de la Barceloneta, donde se recogen muestras cada quince días para determinar la variabilidad temporal de la abundancia de microplásticos en la zona litoral y de los mecanismos de entrada, transporte, acumulación o exportación a mar abierto. Además, y conjuntamente con Surfrider Foundation Europe, se ha puesto en marcha una colaboración con la Asociación Catalana de Remo Oceánico para adquirir muestras tanto durante sus entrenamientos como durante sus travesías a lo largo de la Costa Brava, las islas Baleares, o incluso durante la regata transoceánica en la que participarán en 2022.

Artículo de referencia:

Camins, E.; De Haan, W. P.; Salvo, V. S.; Canals, M.; Raffard, A.; Sanchez-Vidal, A. «Paddle surfing for science on microplastic pollution»Science of Total Environment, marzo de 2020. Doi:https://doi.org/10.1016/j.scitotenv.2019.136178

 

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