Ictiosaurio depredador de 8,6 metros que se alimentaba de presas de su tamaño

Ictiosaurio depredador de 8,6 metros que se alimentaba de presas de su tamaño

Un equipo internacional de científicos ha hecho la descripción formal del Thalattoarchon saurophagis, un ictiosaurio de 8,6 metros de largo del Triásico Medio (hace 240 millones de años) cuyo fósil fue encontrado en el desierto de Nevada en 2010. Los científicos piensan que el Thalattoarchon saurophagis fue uno de los primeros superdepredadores marinos (el eslabón más alto en la cadena alimentaria) capaz de devorar presas de tamaño igual e incluso superior al suyo. La descripción ha sido publicada en el último número de la revista PNAS.

Este reptil vivió hace 240 millones de años (comienzos del Triásico Medio) y es un representante temprano de los ictiosaurios (Orden Ichtiosauria), un grupo de reptiles marinos que vivió durante casi toda la era Mesozoica (durante los períodos geológicos Triásico, Jurásico y Cretácico, más o menos al mismo tiempo que los dinosaurios). Los ictiosaurios aparecieron en el Triásico Inferior, hace unos 250 millones de años y se extinguieron en el Cretácico Medio, hace unos 93 millones de años. Se estima que los Thalattoarchon saurophagis solo vivieron durante el Triásico Medio.

Más información: http://www.pnas.org

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