Identificados os genes que permitiram aos peixes gerar campos elétricos

Identificados os genes que permitiram aos peixes gerar campos elétricos

Cientistas das universidades americanas de Wisconsin-Madison, Texas em Austin e do Instituto Systemix no Redmond identificaram os genes que foram utilizados pelos peixes elétricos para converter um único músculo simples num órgão capaz de gerar um forte campo elétrico.

Para o conseguir, sequenciaram o genoma da enguia elétrica (Electrophorus electricus), bagre Africano (Malapterurus barbatus) e de peixes africanos fracamente elétricos que, como as outras linhagens, evoluíram de forma diferente ao longo de milhões de anos.

O estudo, publicado esta semana na revista Science, estabelece a base genética para o órgão elétrico, uma característica anatómica encontrada apenas em peixes e que se desenvolveu independentemente uma meia dúzia de vezes em ambientes muito diferentes, mas a partir dos mesmos genes.

Mais informação:

http://www.newswise.com/articles/scientists-find-the-shocking-truth-about-electric-fish

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