Indicios de recuperación de las praderas submarinas europeas

Indicios de recuperación de las praderas submarinas europeas

Según un trabajo publicado en la revista Nature Communications, las praderas submarinas muestran signos de recuperación en Europa. En el estudio ha participado más de 20 científicos de distintos países, en su mayoría europeos, tal como publica el IMEDEA en su página web.

La publicación atribuye la recuperación a las acciones para mejorar la calidad del agua de las administraciones locales, nacionales y europeas. Por otro lado, el estudio indica que la tercera parte de estos ecosistemas ha desaparecido no solo debido al deterioro de la calidad del agua, sino a una enfermedad que afectó a la Zostera marina y al desarrollo costero, con los picos de pérdida más importantes en los años setenta y ochenta.

Para la investigación se utilizaron registros desde 1869, que incluían series temporales sobre extensión y densidad de las praderas submarinas en 737 puntos a lo largo de la costa de 25 países europeos.

“Nuestro estudio muestra que Europa ha perdido en los últimos 150 años un tercio de las praderas submarinas”, indica la primera autora del trabajo, Carmen B. de Santos, del Centro de Ciências do Mar (CCMAR) de Portugal.

Según Rui Santos, investigador del mismo centro, los resultados “son muy alentadores, al contrario que la tendencia global. En Europa, las tasas de pérdida empezaron a ralentizarse a finales del siglo XX. En algunas regiones se han recuperado las praderas submarinas de especies de crecimiento rápido. Todo ello da esperanza a los esfuerzos de conservación de las praderas y aporta resultados positivos a acciones de conservación como la mejora de las áreas marinas protegidas y la disminución del aporte de nutrientes”.

“De hecho, esta desaceleración de las tendencias de pérdida de praderas comenzó después de que se adoptaran políticas e iniciativas de gestión para reducir la eutrofización o contaminación por exceso de nutrientes, incrementar las áreas marinas protegidas y mejorar la salud de las aguas costeras a nivel nacional y subnacional y, posteriormente, de la Unión Europea”, explica la investigadora del CSIC Teresa Alcoverro, del Centro de Estudios Avanzados de Blanes.

La investigación ha contado con la financiación de programas de seguimiento del estado de las praderas europeas con fondos locales, autonómicos, nacionales y europeos. El trabajo se enmarca en la acción europea COST: Seagrass productivity: from genes to ecosystem management, una iniciativa que ha permitido poner en común y analizar de forma global las series temporales sobre la extensión y densidad de las praderas submarinas en Europa.

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