La formación de quimeras genéticas podría facilitar la dispersión de las especies invasoras en el medio marino

La formación de quimeras genéticas podría facilitar la dispersión de las especies invasoras en el medio marino

El 44 % de las colonias de la ascidia Didemnum vexillum —un invertebrado marino catalogado como especie invasora— presentes en el delta del Ebro están formadas por quimeras genéticas, es decir, por células con diferente dotación genética. Esta es la conclusión de un estudio, recientemente publicado en la revista Scientific Reports. Los autores piensan que esta capacidad de formar quimeras podría ser un factor decisivo para potenciar la diversidad genética y el éxito colonizador de esta especie exótica en ecosistemas naturales de todo el mundo.

La primera autora del trabajo es Maria Casso (UB-IRBio-CEAB-CSIC) y participan Marta Pascual, de la Facultad de Biología y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad (IRBio) de la Universidad de Barcelona; Xavier Turon, del Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB) del CSIC y Davide Tagliapietra, del Instituto de Ciencias Marinas de Italia.

El estudio cuantifica la prevalencia del quimerismo en la población de ascidias invasoras en el delta del Ebro y revela que el 44 % de las colonias estudiadas son quimeras. Ahora bien, todavía hay muchas incógnitas sobre el mecanismo que determina la formación de quimeras en la ascidia Didemnum vexillum. «Cuando dos colonias están muy juntas, pueden llegar a fusionarse o presentar rechazo. Ahora bien, no está claro aún cuáles son los mecanismos que pueden favorecer esta fusión», detalla Xavier Turon.

Las ascidias son un grupo de invertebrados marinos del subfilo de los tunicados con una gran capacidad para colonizar los hábitats marinos (fondos oceánicos, puertos, marinas, instalaciones de acuicultura, etc.) y desencadenar episodios de invasiones biológicas con un alto coste económico y ecológico. En los ecosistemas marinos —especialmente vulnerables a la problemática de las invasiones biológicas—, las actividades humanas relacionadas con el intenso tráfico marítimo han facilitado la dispersión de organismos invasores en distintos puntos del planeta.

La ascidia colonial Didemnum vexillum es una especie exótica originaria del noroeste del Pacífico que se ha dispersado con éxito en aguas templadas de todo el mundo. Gran competidora por los recursos naturales, esta especie de perfil dominante tiene una alta capacidad reproductiva, desplaza las especies nativas y se dispersa fácilmente a través de los barcos y las actividades de acuicultura.

Identificada por primera vez en el Mediterráneo en 2012, en la laguna de Venecia (Italia), esta especie exótica también fue documentada en equipamientos de acuicultura del Delta del Ebro, en Tarragona. Hoy en día está ampliamente distribuida por toda la cuenca del Mediterráneo, y por ello es esencial conocer su biología y ecología para limitar su poder colonizador y prevenir nuevos episodios de dispersión en los ecosistemas marinos.

Pie de foto: Didemnum vexillum . Xavier Turon CEAB-CSIC.jpg

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