La gaviota patiamarilla adapta su ciclo de vida anual a las actividades humanas

La gaviota patiamarilla adapta su ciclo de vida anual a las actividades humanas

La gaviota patiamarilla (Larus michahellis) tiene una alta capacidad de para adaptarse a las actividades humanas y a los cambios de estas. Esa es la conclusión de un estudio, desarrollado por investigadores del CSIC y la Universidad de Barcelona (UB) en ejemplares que nidifican en el Paraje Natural Marismas del Odiel, en Huelva.

La relación entre gaviotas y humanos se confirmó con dispositivos de seguimiento remoto (GPS) fijados al dorso de gaviotas, lo que permitió un mapa detallado de sus movimientos espaciales y a lo largo del tiempo. Con este sistema s una treintena de individuos se les realizó un seguimiento cada cinco minutos a lo largo de todo un año, desde el periodo de reproducción y durante toda la época de invernada hasta la siguiente época reproductiva. La localización exacta de cada uno de los individuos permitió identificar qué uso hacían del territorio y qué relación tenían con la actividad humana.

La ubicación de las gaviotas se comparó con bases de datos de elevada resolución sobre la ocupación del suelo por parte humana. También se tomó en cuenta información satelital, que permite cuantificar la intensidad de las luces nocturnas artificiales. Esta última información se utilizó para relacionar los hábitats explotados por las gaviotas con la actividad cercana a núcleos urbanos.

Los resultados revelaron una estrecha relación entre la distribución espacial de las gaviotas y la de los recursos de origen humano durante todo el año. Francisco Ramírez, investigador de la UB y ahora del ICM-CSIC, y autor principal del estudio, señala que “las preferencias en el uso de los hábitats por parte de las gaviotas cambiaron a lo largo del ciclo anual, posiblemente como una respuesta a las diferentes restricciones que sufren a lo largo de su ciclo fenológico: restricciones fisiológicas debido a las diferencias en la demanda energética de cada periodo, y también restricciones temporales resultantes de las fluctuaciones en la disponibilidad de recursos alimentarios. La gran adaptabilidad de esta especie les permite modificar sus hábitos alimentarios y la explotación de diferentes hábitats para gestionar ambas limitaciones”.

Ramírez, F, Afàn, I, Bouten, W, Carrasco, JL, Forero, MG, Navarro, J. Humans shape the year‐round distribution and habitat use of an opportunistic scavenger. Ecol Evol. 2020; 00: 1–10. https://doi.org/10.1002/ece3.6226

 

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