Las claves de la evolución de la cabeza humana en una anémona marina sin cerebro

Las claves de la evolución de la cabeza humana en una anémona marina sin cerebro

Científicos del Sars Centre, en Noruega, han descubierto algunos misterios sobre la evolución de la cabeza en los animales bilaterales (entre los que está incluido el ser humano). En estos animales, la cabeza surge de la extremidad anterior del eje principal del cuerpo y es el lugar donde se concentra el tejido nervioso que da origen al cerebro. Considerándose los cnidarios un grupo hermano de los bilaterales, no está claro que parte de su cuerpo corresponde a la regíon anterior de estos últimos. Para conseguirlo, los científicos noruegos estudiaron una anémona marina de la especie Nematostella vectensis y analizaron su genoma en busca de los genes que controlan el desarrollo de la cabeza. Los resultados obtenidos permiten sostener la hipótesis de que tanto la región anterior de los bilaterales, donde se forma la cabeza, como la región aboral de los cnidarios, derivan de la misma región corporal de un antepasado común y, por lo mismo, son homólogas.

El hallazgo, publicado en el último número de la revista PLoS Biology, apoya la idea de que el repertorio de genes es muy similar en todos los animales y abre una puerta para entender el desarrollo evolutivo de la cabeza en animales superiores. También sugiere que el sistema basico para el desarrollo de la cabeza es anterior a la aparición del cerebro en los bilaterales

 

Más información: http://www.plosbiology.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pbio.1001488

 

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