‘Thiolava veneris’, una bacteria descubierta en el volcán submarino Tagoro de El Hierro, catalogada como una de las diez nuevas especies más destacadas de 2018

‘Thiolava veneris’, una bacteria descubierta en el volcán submarino Tagoro de El Hierro, catalogada como una de las diez nuevas especies más destacadas de 2018

La bacteria Thiolava veneris, descubierta en el volcán submarino Tagoro, que apareció en octubre de 2011 en la isla canaria de El Hierro y estuvo en erupción hasta marzo de 2012, ha sido catalogada como una de las diez nuevas especies más destacadas del mundo, según la lista publicada el 23 de mayo de 2018 por la Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales de la Universidad Estatal de Nueva York. El descubrimiento —publicado en la revista Nature, Ecology & Evolution en abril de 2017— fue liderado por los equipos de Miquel Canals, jefe del Grupo de Investigación Consolidado (GRC) en Geociencias Marinas de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Barcelona, y de Roberto Danovaro, de la Universidad Politécnica de Las Marcas (Italia).

En la investigación también participaron Galderic Lastras, David Amblàs, Anna Sánchez Vidal, Jaime Frigola, Antoni M. Calafat, Rut Pedrosa y Xavier Rayo, todos del GRC en Geociencias Marinas de la UB y Jesús Rivera, del Instituto Español de Oceanografía (IEO), entre otros.

Desde 2008 la Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales de la Universidad Estatal de Nueva York publica cada año una lista con las diez nuevas especies más destacadas del mundo, que es elaborada por el Instituto Internacional de Exploración de Especies de la ESF (IISE). Este listado se da conocer el día 23 de mayo para conmemorar la fecha de nacimiento de Carl von Linneo. En 2018 la lista incluye nuevas especies de crustáceos anfípodos, escarabajos, orangutanes, plantas y peces, entre otros organismos descubiertos en China, Brasil, Indonesia, Japón, Australia o el océano Antártico.

 Thiolava veneris es la primera especie bacteriana que se descubre asociada a la actividad del volcán submarino Tagoro. La nueva comunidad bacteriana formaba un tapiz microbiano de filamentos blancos muy vistosos —tricomas bacterianos o cabello de Venus— que cubría casi 2.000 metros cuadrados cerca de la cima del volcán Tagoro, a una profundidad de entre 129 y 132 metros.

La bacteria T. veneris representa no solo una nueva especie, sino también un nuevo género de bacteria extremófila. Sin capacidad fotosintética, la nueva especie muestra una notable plasticidad metabólica para obtener nutrientes y energía aunque crezca en fondos volcánicos relativamente poco profundos, por lo menos en el Tagoro. La nueva bacteria es filogenéticamente próxima a otras bacterias marinas —al género Thioploca, dentro de la clase de las gammaproteobacterias— dotadas de gran plasticidad metabólica para adaptarse a los ambientes extremos de los fondos oceánicos. “Ahora bien, la especie T. veneris del Tagoro se encuentra muy lejos geográficamente de otros centros de actividad volcánica (por ejemplo, la dorsal mesoatlántica), y ello plantea muchos interrogantes sobre su origen”, indica Canals.

Foto: Thillava veneris. © MIQUEL-CANALS–UB.

 

 

 

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