Un estudio del IEO indica que su dieta no es lo fundamental en la presencia de microplásticos en peces del noroeste ibérico

Un estudio del IEO indica que su dieta no es lo fundamental en la presencia de microplásticos en peces del noroeste ibérico

Un estudio realizado por científicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO) indica que la dieta y las relaciones tróficas no son tan determinantes como se suponía en la presencia de microplásticos en peces del noroeste ibérico. En cambio, si son significativas la talla y la condición corporal de los ejemplares.

El trabajo, realizado por los investigadores Jesús Gago, del Centro Oceanográfico de Vigo, e Izaskun Preciado del Centro Oceanográfico de Santander junto con Ana Virginia Filgueiras y Ana Cartón, de ambos centros respectivamente, ha evaluado la incidencia de microplásticos en el contenido del tracto digestivo de cuatro especies de peces muy habituales en el noroeste ibérico: anchoa (Engraulis encrasicolus), Sardina (Sardina pilchardus), salmonete (Mullus surmuletus) y dragoncillo (Callionymus lyra). La publicación se ha hecho en el número 160 dela revista científica Marine Pollution Bulletin.

Se ha estudiado el contenido estomacal de 64 individuos de las cuatro especies, aislando 100 microplásticos: 25 en anchoas, 23 en sardinas, 14 en salmonetes y 38 en dragoncillos. Se han identificado dos tipos de microplásticos: fibras (88%) y fragmentos (12%), siendo los colores más abundantes el transparente en anchoa y sardina, y el azul en salmonete y dragoncillo. Todas las especies presentaban microplásticos en porcentajes que varían del 60 % para el salmonete al 87% para la anchoa y la sardina. El polietileno y el polipropileno fueron los polímeros más abundantes, tal y como era de esperar debido a que son dos de los más utilizados en todo el mundo, principalmente como material de embalaje.

La dieta de las especies es un factor determinante en la transmisión de muchos contaminantes a través de la red trófica por lo que, con el fin de estudiar si en el caso de los microplásticos sucede lo mismo, se analizó el contenido estomacal de 787 peces. Se observaron dos formas de alimentación distinta: planctívoros (peces que se alimentan de plancton) y bentívoros (peces que se alimentan de pequeños organismos del fondo marino). Con la ayuda de modelos aditivos generalizados (GAM), se analizó la influencia del tipo de alimentación junto con otras variables biológicas (longitud del individuo, volumen del contenido estomacal, etc.) en el número y tamaño de microplásticos ingeridos.

Las variables relacionadas con la dieta y las conexiones tróficas no resultaron ser tan relevantes como se pensaba inicialmente. La talla de los individuos y su condición corporal sin embargo son variables significativas que explican los cambios en la cantidad y tamaño de los microplásticos ingeridos. Una posible explicación de este hecho puede ser el alto nivel de microplásticos existentes tanto en la columna de agua como en el fondo marino.

Referencia: Filgueiras, A.V., Preciado, I., Cartón, A., Gago, J. (2020) Microplastic ingestión by pelagic and benthic fish and diet composition: A case study in the NW Iberian shelf. Marine Pollution Bulletin 160, 111623. https://doi.org/10.1016/j.marpolbul.2020.111623

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